Cuba estaria mais bem preparada para lidar com a pandemia do novo coronavírus se as sanções dos EUA fossem suspensas para permitir o fornecimento de suprimentos médicos. Mais de 9 mil pessoas assinaram a carta aberta ao presidente Joe Biden sobre a insistência dos Estados Unidos da América no bloqueio econômico ao país caribenho. Confira a carta na íntegra

 

Caro presidente Joe Biden:

Recentemente, você falou sobre Cuba e sua campanha de vacina COVID-19 em uma entrevista coletiva na Casa Branca, dizendo: “Eu estaria preparado para dar quantidades significativas de vacinas se … uma organização internacional administrasse essas vacinas e o fizesse de uma forma que os cidadãos comuns teria acesso a essas vacinas. ” Você também chamou Cuba de “estado falido”.

Essas declarações surpreenderam a muitos, incluindo aqueles nos Estados Unidos que tiveram contato direto com o sistema de saúde de Cuba. Suas palavras também irritaram os profissionais de saúde cubanos da linha de frente que arriscam suas vidas para conter a epidemia de COVID-19 em nosso país.

Eles não refletem a realidade cubana, e lamentamos que a desinformação por parte de agentes maliciosos esteja influenciando suas decisões políticas. Como cientistas, médicos e cidadãos preocupados, acreditamos que vale a pena verificar os três pressupostos implícitos no que você disse.

Premissa um: a intervenção internacional é necessária para garantir que todos os cubanos recebam as vacinas.

Premissa dois: a resposta de Cuba à pandemia foi sombria, sintomática de um “estado falido”.

Deixe-nos levar isso, um por um. A primeira suposição – que a intervenção é necessária para garantir o acesso à vacina para todos os cubanos – sugere que a implantação da vacina em Cuba é ineficiente e discriminatória. Mas os dados não suportam isso.

Na verdade, como o UNICEF e a Organização Mundial da Saúde (OMS) confirmaram, as taxas de vacinação infantil estão acima de 99%. A imunização faz parte do sistema de saúde pública universal de nosso país, gratuita para todos os cubanos, independentemente de condição socioeconômica, política, religião, sexo ou raça.

O programa nacional de imunização, criado em 1962, cobre todo o país. Desde 1999, todos os cubanos estão protegidos contra 13 doenças potencialmente fatais, incluindo difteria, tétano e coqueluche. Oito dessas vacinas são fabricadas em Cuba.

Como resultado das altas taxas de vacinação, não tivemos um único caso de sarampo. Em contraste, o Center for Disease Control confirmou 1.282 casos de sarampo nos EUA em 2019 e alertou que há um número crescente de crianças não vacinadas no país.

Em 1989, o Finlay Vaccine Institute de Havana desenvolveu a primeira vacina eficaz do mundo contra a meningite B (doença meningocócica). Como resultado, a incidência anual da doença meningocócica em Cuba caiu de 14,4 / 100.000 habitantes antes da campanha de vacinação para menos de 0,1 / 100.000 – eliminando a doença como um problema de saúde pública no país.

Parcerias de trabalho em vacinação foram desenvolvidas com a OMS e UNICEF. Mas nada disso jamais sugeriu a necessidade de intervir para administrar vacinas em Cuba. Em vez disso, especialistas cubanos em vacinas foram chamados para ajudar nos esforços globais para eliminar a poliomielite, e nossas instalações de produção foram aproveitadas pela OMS para exportar as vacinas necessárias com urgência para o “cinturão da meningite” na África Subsaariana.

Premissa dois: a resposta “fracassada” de Cuba à pandemia. É intrigante por que, com tantas catástrofes reais do COVID-19 no hemisfério ocidental, apenas Cuba é rotulada de “estado falido”. De fato, Cuba viu um aumento recente nos casos que ameaçam sobrecarregar o sistema de saúde em algumas partes do país. No entanto, sua resposta foi mais eficaz do que muitas outras nações que não receberam essas duras críticas dos Estados Unidos.

Todos os países agora são desafiados pelas novas variantes do COVID-19, que geram aumentos acentuados de casos. Cuba não é exceção.

O que torna Cuba excepcional, no entanto, é ser forçado a administrar uma epidemia sob um embargo financeiro, comercial e econômico incapacitante imposto pelo governo dos Estados Unidos nas últimas seis décadas.

As 243 restrições adicionais impostas pelo governo Trump – todas ainda em vigor sob sua presidência – visavam fechar as poucas brechas restantes do bloqueio e, assim, sufocar as receitas de Cuba. Isso reduziu o dinheiro disponível para comprar suprimentos médicos e alimentos e atrasou a chegada de materiais ao país.

Premissa três: a única rota para a imunidade a COVID-19 em Cuba é por meio de vacinas fornecidas pelos Estados Unidos. Isso ignora o fato de que mais de dois milhões de cubanos, ou quase 30,2% da população, já foram totalmente vacinados com vacinas desenvolvidas em Cuba .

A vacina Abdala recebeu autorização de uso emergencial da autoridade reguladora cubana em 9 de julho. Abdala alcançou 92 por cento de eficácia em testes clínicos de Fase III, enquanto a vacina Soberana alcançou 91 por cento e também está perto de receber autorização de uso emergencial. No ritmo atual, toda a população poderia ser vacinada em outubro ou novembro. As dificuldades no lançamento, incluindo as importações de ingredientes vitais para vacinas, devem-se principalmente ao aperto financeiro das sanções americanas.

Se o governo dos Estados Unidos realmente quisesse ajudar os cubanos, poderia reverter as medidas da era 243 Trump com o golpe de uma caneta. O Congresso também poderia suspender totalmente as sanções, conforme exigido a cada ano nas resoluções da ONU, que a maioria das nações vota a favor na Assembleia Geral da ONU.

Durante uma pandemia, a ciência dita que estamos todos juntos nisso. Todos nós estamos ameaçados não apenas por doenças, mas também pelo desafio sem precedentes das mudanças climáticas.

Nesse contexto, os sistemas de saúde de todos os países devem ser apoiados, não prejudicados, e a colaboração deve estar na ordem do dia, especialmente levando em consideração a alarmante escassez de vacinas em todo o mundo para países de renda média e baixa.

Vários deles já mostraram interesse em adquirir as vacinas cubanas, e argumentaríamos que tal contribuição cubana para a equidade vacinal deveria ser aplaudida pelo governo Biden, não sufocada. A Lei da Democracia Cubana de 1992 proíbe explicitamente as exportações dos Estados Unidos para Cuba nos casos em que: “o item a ser exportado pode ser usado na produção de qualquer produto biotecnológico”, o que inclui vacinas.

Tivemos um vislumbre do que a cooperação cubana-americana poderia fazer durante a epidemia do vírus Ebola na África Ocidental (2013–16), quando os dois países se esforçaram para conter a doença e salvar vidas. Obviamente, os governos dos EUA e de Cuba divergem em questões fundamentais, mas a questão essencial, não apenas para Cuba e os EUA, mas para toda a humanidade, é se as nações podem respeitar-se o suficiente para existir lado a lado e cooperar.

Presidente Biden, o senhor pode fazer muito bem se se mover na direção certa e levar em consideração o que deseja a maioria dos cubanos que vivem em Cuba. Isso não inclui ignorar e enfraquecer seu sistema de saúde pública, mas inclui o respeito pelas conquistas da nação. Esperemos que as ameaças comuns representadas pela pandemia COVID-19 levem a mais colaboração, não mais confronto. A história será o juiz.

 

A carta foi assinada por:

Mayda Mauri Pérez, vice-presidente da BioCubaFarma

Luis Herrera Martínez, assessor do presidente da BioCubaFarma e ex-diretor do Centro de Engenharia Genética e Biotecnologia (CIGB)

Agustín Lage, assessor do presidente da BioCubaFarma e ex-diretor do Centro de Imunologia Molecular (CIM)

Vicente Vérez Bencomo, diretor do Finlay Vaccine Institute

Mitchell Valdés-Sosa, diretor do Centro Cubano de Neurociências (CNEURO)

Tania Crombet, diretora de estudos clínicos da CIM

Dagmar García Rivera, vice-diretora do Finlay Vaccine Institute

Pedro Valdés-Sosa, pesquisador do CNEURO

Gerardo Guillén, vice-diretor do CIGB

Rolando Pérez, diretor de pesquisas da BioCubaFarma

e mais de 9.000 cientistas, médicos e cidadãos comuns.

 

Você pode assinar a carta aqui .

 

Do Al Jazeera.
(*) Por Mayda Mauri Pérez e Luis Herrera Martínez